Foros en Atlanta, Memphis, Miami y Nueva Orleans reúnen a expertos
Padres: el elemento faltante detrás de la reforma escolar

Una serie única de foros reunió a expertos pro-reformadores de la educación y representantes de medios de comunicación comunitarios en Atlanta, Memphis, Miami y Nueva Orleans, el pasado mes de marozo. El consenso fue claro: mejorar las escuelas es un asunto de derechos civiles, pero se convertirá en un movimiento únicamente cuando los padres participen plenamente - y un movimiento en el que los medios de comunicación deben desempeñar un papel más convincente.

"Es un derecho que los niños tengan una educación", dijo Elise Evans, co-Presidente de la Escuela Charter Southern Avenue en Memphis. "Es un derecho civil". Su demanda fue respaldada por Marleine Bastien, Directora Ejecutiva de Mujeres Haitianas de Miami, Inc., quien cuestionó que los padres podrían estar adecuadamente informados sólo si los medios comunitarios se comprometían con la cobertura de temas de la reforma educativa.

New America Media, un consorcio nacional de organizaciones de noticias étnicas, convocó los foros para fomentar un mejor intercambio de comunicación entre reformadores de la educación y las organizaciones de noticias que sirven a las comunidades más afectadas por los sistemas escolares de bajo rendimiento. Los resultados de la recientemente publicada encuesta de NAM, que encuestó a 1.400 padres de estudiantes de K-12 en ocho estados del Sudeste, sobre la calidad de la educación de sus hijos, sirvió como impulso para despertar el simposio en cada ciudad.

Llevada a cabo en siete idiomas, la encuesta encontró que los padres están mayoritariamente satisfechos con la calidad de la educación de sus hijos y tienen grandes aspiraciones de que sus hijos no sólo asistirán a la universidad, pero seguirán estudios avanzados. Sin embargo, los datos muestran que seis de los ocho estados estudiados se encuentran en la mitad inferior de las calificaciones de matemáticas, en comparación con otros estados de Estados Unidos, y siete se encuentran en la mitad inferior de nivel de lectura. Sin embargo, los padres no mostraron un sentido de urgencia o indignación. "¿Cómo es posible?", preguntó el encuestador a cargo del estudio, Sergio Bendixen, "que los padres parecen pensar que la calidad de la educación de sus hijos está bien?".

Aunque la encuesta no incluyó preguntas sobre la clasificación internacional de los estudiantes de Estados Unidos, la presentación de Bendixen destacó el deterioro de la competitividad educativa de Estados Unidos, mostrando datos que colocan a los estudiantes de este país en el lugar 18 en matemáticas, justo por detrás de Estonia, y, en el número 17, detrás de Polonia en lectura. Los estudiantes chinos ahora tienen el primer lugar en ambas categorías. El ranking de EEUU fue marcadamente más bajo en comparación al de sólo unas pocas décadas atrás, cuando el país se ubicaba en el número uno o dos respectivamente.

"Las señales están empezando a girar en la dirección correcta en términos de cuán importante es la calidad de la educación", dijo Kent McGuire, Presidente de la Fundación para la Educación del Sur. "Estamos empezando a apreciar que la competencia es naturalmente global".

El foro de Atlanta se centra en los estudiantes indocumentados
McGuire, quien se desempeñó como panelista principal en Atlanta, la sede del primer simposio, instó a los padres a exigir la rendición de cuentas y "pedir la evidencia" de que el sistema escolar o de que las reformas pretendidas están trabajando, sobre todo debido a la demografía en el Sureste. "Los jóvenes de color son con los que hacemos lo mínimo de lo bien hecho", dijo, y señaló que su número seguirá creciendo.

Angelo Hurtado dijo que los medios de comunicación pueden ayudar a disipar los estereotipos que los estudiantes étnicos aceptan a menudo acerca de su incapacidad ser exitosos. Sin embargo, Hurtado, co-fundador y Vicepresidente de H.O.P.E. (Hispanic Students Promoting Education, Inc.), dijo que la cuestión más apremiante para muchos de sus compañeros fue la aprobación inminente de un proyecto de ley del Estado en la Cámara Baja de Georgia que será muy parecida a la SB 458 del Senado. La legislación impediría que los estudiantes indocumentados reciban una educación en los colegios públicos de Georgia y las universidades. "No sólo están siendo afectados los estudiantes indocumentados por esto, también los estudiantes documentados", dijo Hurtado, explicando que, en conjunto estos estudiantes forman una comunidad. Otros oradores en Atlanta también denunciaron la legislación como sin visión de futuro y contraria a los objetivos de la educación de producir miembros productivos para la sociedad. Muchos de los asistentes coincidieron en que los medios de comunicación deberían prestar más atención a la legislación y ampliar su cobertura sobre la educación en Georgia.
William Teasley, Director de Evaluación e Investigación del Fondo para la Educación de Atlanta, desafió a los medios de comunicación étnicos, en particular, a convertirse en defensores de la reforma educativa, en parte debido a que "llegan a las audiencias que nuestros medios de comunicación tradicionales y nuestras organizaciones tradicionales tienen problemas en alcanzar".

Nueva Orleans y medios de comunicación étnicos
A pesar de que alcanzar al público sigue siendo una prioridad esencial para todos los medios de comunicación, la resistencia de los medios de comunicación étnicos en Nueva Orleans durante y desde Katrina en 2005 sirve como un testimonio del arte de lo posible. Sin embargo, cubrir la reforma educativa podría ser un papel tan importante para una ciudad que experimenta cambios profundos en el rediseño de su sistema escolar.

El panelista Neerav Kingsland, Jefe de estrategia de nuevas escuelas para Nueva Orleans, explicó que el 80 por ciento de los estudiantes de la ciudad ahora están asistiendo a las escuelas charter y las calificaciones de los estudiantes, aunque no es una medida integral del éxito, muestran una tendencia al alza. En términos de logro académico y preparación para las carreras, "10 a 20 por ciento de las escuelas de inscripción abierta en el estado están donde queremos que estén", dijo Kingsland, pero él estaba seguro de que dentro de cinco años las escuelas de Nueva Orleans pronto superarían a las del estado en términos de rendimiento.

Kingsland dijo que es útil recordar hasta qué punto ha llegado el sistema escolar, y citó las tribulaciones de una estudiante de último año de secundaria en Nueva Orleans que fuera la valedictorian hace unos diez años y quien había fracasado en repetidas ocasiones el entonces necesario examen de egreso de matemáticas del nivel del décimo grado. "Esas historias son cada vez más pocas y distantes entre sí", dijo.

El Dr. Andre Perry, Director Asociado de Iniciativas de Educación de la Universidad de Loyola, expresó su preocupación sobre el uso de resultados de las pruebas como una verdadera medida del éxito de una escuela. En su opinión, las escuelas de Nueva Orleans han logrado sólo modestas ganancias. Él fue particularmente inflexible sobre la necesidad de que los medios de comunicación tomaran el tiempo para entender lo que significan los datos en el contexto de los temas de la calidad de vida. "Si aumentas los puntajes de las pruebas, qué significa cuando no se puede conseguir un trabajo", citando la falta de acceso al transporte u otros recursos que a menudo pesan sobre el éxito de un estudiante graduado.

"La riqueza es un factor causal del logro educativo", argumentó Perry, no sólo una correlación, y explicó que los padres de los niños pobres pueden en menor grado permitirse el lujo de libros y otros recursos que podrían preparar y ayudar a sus hijos a una edad temprana. Además, señaló que el análisis detrás de la reforma educativa es a menudo mal ubicada como un paradigma blanco-negro y que un medio de comunicación que se centra en el cierre de la brecha del rendimiento se perderá la historia real, la meta de alcanzar la excelencia, pero una en sintonía con las culturas de las comunidades. Preguntó, ¿Cómo es posible leer un artículo sobre "el éxito en las escuelas" en un periódico local y "tres niños asesinados" en la misma edición?

Historias de éxito en Memphis
En el foro de Memphis, el asistente Marcus Matthews de la Universidad de Memphis, Coordinador del "Teen Appeal", un periódico escrito y distribuido por los estudiantes de secundaria en la ciudad, estuvo de acuerdo que es crucial el papel de los medios de comunicación en ayudar a los padres a entender los datos y el contexto. Como ejemplo, señaló que algunos padres tal vez no conozcan que el examen ACT, una prueba que mide la preparación para la universidad, no se califica en una escala del uno al cien. Recordó a un estudiante que obtuvo un 26 en el ACT, pero, cuando Matthews le preguntó acerca de asistir a la universidad, dijo: "No he aplicado". Matthews dijo que era posible "que los padres pueden estar pensando, '26 de 100, eso es una F'". En la escala de ACT de 36, una puntuación de 22 en matemáticas y 21 en lectura indican preparación para la universidad.

Matthews dijo que los medios de comunicación pueden ayudar a encontrar y documentar la vida de los adultos jóvenes que tienen la capacidad académica para cursar estudios superiores, pero que nunca lo hicieron: "No sabemos dónde están, no sabemos lo que están haciendo", pero los medios de comunicación también deberían informar a su público acerca de las historias de éxito individuales de los graduados de las escuelas de la ciudad de Memphis.

Asimismo, Paris Byrd, un estudiante de secundaria en Memphis, dijo que es importante que los medios de comunicación busquen las opiniones de los estudiantes que son "expertos en su propia educación; que no se le presta atención".

La ciudad de Memphis está programada para fusionar su sistema de escuelas públicas con las escuelas públicas del condado. Tanto panelistas y asistentes dijeron que los medios de comunicación jugarán un papel aún más importante en explicar las cuestiones en juego a los padres, dada la escala y la complejidad de la unión inminente, especialmente para los padres inmigrantes que tal vez no estén familiarizados con el sistema estadounidense de educación pública, mucho menos con los elementos clave de la reforma educativa.

Marcos Sturgis, Director de Memphis, Stand for Children, dijo: "Los medios tienen una responsabilidad moral en torno a este tema para abogar por un sistema para proporcionar equidad e igualdad para todos los niños, y, si los medios de comunicación no están haciendo eso, es un problema".

Colegio, preparación para un trabajo en cuestión en Miami
En el Miami Dade College, que también fue la sede del simposio concluyente, Lenore Rodicio, Directora ejecutiva de MDC3 Éxito del Estudiante e Iniciativas de Finalización, capturó parte de la desconexión entre las expectativas de los padres en la encuesta de NAM y la capacidad de sus hijos para rendir académicamente después de graduarse de la escuela secundaria.
Dijo que más del 70 por ciento de los estudiantes que vienen a Miami Dade para su primer año de estudio están "obteniendo resultados deficientes en una o más áreas académicas y el mayor número de ellos es en matemáticas". Sin embargo, ella dijo que el reconocimiento de la necesidad de la reforma ha traído consigo los funcionarios electos, junto con líderes empresariales y comunitarios para encontrar la manera de abordar la educación en formas que permitan a los graduados a estar mejor preparados para los puestos de trabajo disponibles.

Varios panelistas, sin embargo, subrayaron que la colaboración sola, aunque útil, no será suficiente para hacer frente a la miríada de problemas que impactan a la educación. Para la panelista Lucie Tondreau, una madre que representó a la comunidad haitiana, el fracaso en convertir en ley el DREAM Act resulta en la incapacidad de muchos adolescentes de su comunidad a tener los medios legales para cursar estudios superiores. "Esas mentes se están desperdiciando", dijo.

El diálogo de Miami realzó varios puntos tocados en los otros simposios, incluyendo la necesidad de una financiación más adecuada y mejor dirigida hacia la educación, así como la convocatoria de los medios de comunicación a hacer a los administradores de educación más responsables ante el público. McNelly Torres, cofundador y Director Asociado del Centro de la Florida para Investigación Periodística, estuvo de acuerdo con esos objetivos, pero dijo que el papel único de los medios de comunicación para explicar la necesidad de una reforma de la educación sólo puede lograrse por medios de comunicación que informan precisamente sobre lo que está pasando en las escuelas, hablando con los estudiantes y los padres también. "Es necesario", dijo, dirigiéndose a los miembros de los medios de comunicación directamente, "estar allí en el campo de batalla".

Por: Khalil Abdullah, News Report, New America Media


Foto: (izq. A der.) Modesto E. Abety-Gutiérrez, Presidente de The Children's Trust,Sergio Bendixen, encuestador, Lenore Rodicio de Miami Dade College, Mc Nelly Torres de Florida Center for Investigative Reporting y Lucie Tondreau, una madre y defensora de la comunidad haitiana, parte de los miembros del panes de expertor pro-reforma educativa. Crédito de foto: El Paracaidista


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Tres puntos importantes de la reforma educativa
El Paracaidista que participó como medio comunitario en el foro de NAM en Miami, el pasado 14 de marzo, preguntó a algunos panelistas y asistentes ¿cuáles eran los tres aspectos más importantes de una reforma educativa? He aquí sus respuestas:

Lucie Tondreau, madre y activista de la comunidad haitiana: 1- Preguntarse la verdadera necesidad del FCAT. No creo que mi hija tenga la necesidad de tomar un test así para que le diga si es inteligente o no. Creo que esto tiene que parar porque los niños están muy estresados con esto. No puede ser un factor determinante para que un niño apruebe o no. 2- Ver el nivel de tecnología que tienen las escuelas y el acceso que los niños tienen a esa tecnología. Ves una escuela pública en Coral Gables y luego otra en Liberty City y el acceso no es el mismo. 3- Consultar a los niños y jóvenes. Que los medios tengan acceso a ellos. Debemos de dejar de decirles qué hacer y comenzar a escucharlos.

Carolyn Nelson-Goedert, Presidente de Miami-Dade County Council PTA/PTSA: 1- Fondos. Mucha gente no sabe que el condado Miami-Dade es un condado "donante", damos más dinero del que recibimos en retorno [por la forma en que se distribuyen los impuestos colectados por los distritos; distritos que colectan más impuestos les dan a otros que colectan menos, pero cuesta más educar, dice, en Miami-Dade que en otros condados]. 2- La manera en que los padres se involucran. Darles la oportunidad de aprender cómo funciona el sistema y de involucrarse realmente en la educación de sus hijos, mediante talleres y foros donde puedan ser escuchados y sus necesidaes atendidas, versus la escucha pasiva de los padres en una reunión o conferencia de padres, representantes y maestros. 3- Asegurarse de que los maestros se adecúan a la necesidad de los estudiantes, que sean maestros de pura vocación con atención y compasión por las situaciones que viven los niños en sus hogares.

Algunos entrevistados coincidieron en que anteriormente la educación era pensada y diseñada para el bien de los niños y ahora se ha convertido en un negocio, incluso la educación pública. Asimismo que no se les puede enseñar a los niños sólo para que aprueben un test, porque con esto no se logran niños educados sino autómatas contestadores de exámenes. Por otra parte, una preocupación importante de los padres consultados es la falta de recesos y tiempo para jugar al aire libre, el corto lapso para comer sus almuerzos, ambientes encerrados sin ventilación o luz natural disponible, excesiva cantidad de tareas y mala supervisión de algunos docentes que tratan mal a los niños o los abusan verbalmente.

La mejor manera de lograr cambios favorables para los niños y maestros del sistema es mediante la unión de madres y padres, junto a educadores preocupados y dispuestos a luchar por reformas educativas que le devuelvan la excelencia a la formación académica en las escuelas públicas de Estados Unidos. Contactar con miembros de las junta de padres y maestros, las respectivas juntas escolares, representantes en la legislatura en cada estado y finalmente del Congreso cuando los cambios requeridos sean de carácter nacional.

Algunos recursos online para conectarse con el movimiento nacional y local de la reforma educativa que lleva años desarrollándose en Estados Unidos:

http://www.studentsfirst.org

http://www.edreform.com

http://www.edreform.com/special-features/parent-power

http://www.edreformnow.org

http://www.dfer.org

http://www.edwebproject.org

http://www.excelined.org

http://www.whitehouse.gov/blog/issues/education

http://www2.ed.gov/policy/elsec/leg/blueprint/index.html

http://nces.ed.gov/programs/statereform



Abril 2012





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