Cada distrito de Miami-Dade cuenta con $89.250 para repartir
Mom & Pop Grant obsequia dinero a negocios


Dinero líquido es la primerísima necesidad de los pequeños negocios para mantenerse funcionando, especialmente con tanto vaivén en la economía. Un suministro de metálico a tiempo puede salvar la vida de los pequeños comerciantes y hasta garantizar que se mantengan puestos de empleo locales en las comunidades. Tener plata para pagar mercancías, servicios de proveedores, hacer publicidad y mercadeo es un asunto esencial para la salud del negocio, y desde 1999 hay decenas de pequeños empresarios en el condado Miami-Dade que reciben "regalos" monetarios significativos bajo el Programa Mom & Pop Grant (Subvención Papá y Mamá).

Creado en ese año por Leroy Jones, Director Ejecutivo, de Neighbors and Neighbors Association (NANA) y puesto en ejecútese por la comisionada Barbara Carey-Shuler, del Distrito 3, "es un programa para apoyar a los pequeños negocios. Está diseñado para ayudarlos a mantenerse funcionando y retener los empleos", relata a El Paracaidista el director de esta asociación fundada en 1996. "El dinero proviene de un fondo general del condado Miami-Dade y los miembros de la Comisión del condado votan todos los años para autorizar la cantidad a darse". Todos los distritos son elegibles para entrar al programa.

"El monto por distrito aprobado para el año fiscal 2009-2010 es de $89.250", dice Jones, "y la gente no lo tiene que repagar. Se les da asistencia técnica y en Neighbors & Neighbors Association somos la agencia que les da esa asistencia". NANA supervisa el programa, responde preguntas, distribuye solicitudes, apoya a los negocios en el proceso de completar la planilla, si lo requieren, y llenado de los requisitos para obtención de los fondos. La cifra del año anterior fue $127.500. "Tuvimos un recorte de 30%".

Jones explica el criterio para seleccionar las áreas o distritos donde se otorgarán fondos a los negocios escogidos: "Algunos comisionados usan las áreas target, las zonas menos servidas [en mayor necesidad], y otros comisionados usan los distritos". Y asevera que desde su puesta en marcha los requisitos y fechas límites para participar en el Mom & Pop Grant Program cambian año tras año y dependen de cada distrito. "Se toman en cuenta aspectos como el tamaño del negocio, por lo general el negocio tiene que estar en existencia durante cierto tiempo, algunos deben emplear cierta cantidad de personas [para ser elegibles]. Esto es lo que es único de este programa, cada distrito es diferente y está creado para servir las necesidades de cada distrito. En este sentido es flexible".

En cada distrito existe un comité de selección que determina primero cómo se aplicará el programa en esa zona, fechas para concursar, sumas a otorgarse por negocio y el perfil de los empresarios que podrán participar. El comité está compuesto por personas con intereses en esas zonas, gente de negocios, dueños de propiedades, activistas comunitarios, y Jones aclara que los miembros del comité no pueden ser beneficiarios del grant, están excluidos de concursar. NANA trabaja de cerca con los comités para asesorarlos y apoyarlos.

La cantidad máxima de dinero que se otorga a cada negocio cambia cada año también: "A veces son $1.000, a veces $10 mil. Este dinero no tiene que ser repagado". En otras oportunidades se han entregado $25 mil por negocio.

"A la persona que le dan el dinero recibe un cheque, el cheque está a nombre de los proveedores de ese negocio, las personas que ofrecen el servicio [quienes le venden mercancías, suministran servicios para su operación, etc.]. Hay que presentar facturas de esos pagos. Hay que demostrar cómo se gasta ese dinero, cada gasto tiene que estar relacionado con la operación del negocio", detalla. Es decir que el dueño del negocio no recibe un cheque a su nombre sino pagos a nombre de la gente que le suple servicios o que tienen injerencia directa con el desempeño de su comercio. Generalmente los dineros se pueden usar para pago de inventario, insumos, equipos, publicidad, entre otros. "Los cheques se dan a los proveedores. Para cualquier compra de insumos tienen que presentar facturas y los documentos requeridos", describe Jones.

NANA estará dando información sobre disponibilidad de solicitudes, lineamientos específicos por distrito y las fechas límites para entregar las planillas de concurso llenas. Si la persona da la dirección de su negocio le pueden indicar en qué distrito está. Con las solicitudes entregan mapas también para que la gente pueda ubicarse bien. Cada distrito ofrece el programa en diferentes tiempos y puede iniciarse tan temprano como en noviembre o hasta marzo de cada año. Los datos para concursar para el grant también se emiten en las oficinas de cada distrito, pero en NANA están centralizados.

Para acceder a mayor información, a solicitudes online de algunos distritos que las tienen disponibles, y ponerse en contacto con la oficina del comisionado de su distrito vaya a: http://www.miamidade.gov/commiss (en inglés). Allí se puede averiguar en qué distrito está ubicado su negocio o puede conectarse a: http://gisims2.miamidade.gov/CServices/CSMap.asp?Cmd=
DUMMY&ShowWhat=12
el enlace directo con los mapas donde podrá poner su dirección y zip code para identificar el distrito.

Al cierre de esta edición no estaban disponibles las fechas límites para someter la planilla de solicitud para cada distrito, ni los lineamientos del programa. Los interesados deben llamar cuanto antes a la oficina de su distrito para obtener mayor información, ya que en algunos casos el proceso de concurso ocurre tan pronto como en diciembre (en otros se extiende hasta febrero). No hay que perder esta oportunidad. También pueden llamar a NANA.

Neighbors & Neighbors Association (NANA)
180 NW 62 St,
Suite #3, Miami, FL 33150
T + 305-756-0605.

Contactos con los 13 comisionados de Miami-Dade County:
District 1: Barbara J. Jordan T + 305-375-5694 / 305-770-3115.
District 2: Dorrin D. Rolle T + 305-375-4833 / 305-694-2779.
District 3: Audrey Edmonson T + 305-636-2331.
District 4: Sally A. Heyman T + 305-375-5128 / 305-787-5999.
District 5: Bruno A. Barreiro T + 305-643-8525 / 305-673-7743.
District 6: Rebeca Sosa T + 305-375-5696 / 305-267-6377.
District 7: Carlos A. Gimenez T + 305-375-5680 / 305- 529-0599.
District 8: Katy Sorenson T + 305-375-5218 / 305-378-6677.
District 9: Dennis C. Moss T + 305-375-4832 / 305-234-4938.
District 10: Javier D. Souto T + 305-375-4835 / 305-222-2116.
District 11: Joe A. Martínez / T + 305-375-5511 / 305-552-1155.
District 12: Jose "Pepe" Díaz T + 305-375-4343 / 305-599-1200.
District 13: Natacha Seijas T + 305-884-1219 / 305-375-4831.

Foto: Archivo

Dec 2009







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