Cada distrito de Miami-Dade cuenta con $127.500 para repartir
Mom & Pop Grant regala dinero a negocios


Dinero líquido es la primerísima necesidad de los pequeños negocios para mantenerse funcionando, especialmente con tanto vaivén en la economía. Un suministro de metálico a tiempo puede salvar la vida de los pequeños comerciantes y hasta garantizar que se mantengan puestos de empleo locales en las comunidades. Tener plata para pagar mercancías, servicios de proveedores, hacer publicidad y mercadeo es un asunto esencial para la salud del negocio, y desde 1999 hay decenas de pequeños empresarios en el condado Miami-Dade que reciben "regalos" monetarios significativos bajo el Programa Mom & Pop Grant (Subvención Papá y Mamá).

Creado en ese año por Leroy Jones, Director Ejecutivo, de Neighbors and Neighbors Association (NANA) y puesto en ejecútese por la comisionada Barbara Carey-Shuler, del Distrito 3, hasta ahora ha vertido más de 13 millones de dólares de ayuda en las manos de empresarios en el condado, según relata a El Paracaidista el director de esta asociación fundada en 1996.

"Este es un programa para apoyar a los pequeños negocios. Está diseñado para ayudarlos a mantenerse funcionando y retener los empleos", cuenta Jones. "El dinero proviene de un fondo general del condado Miami-Dade y los miembros de la Comisión del condado votan todos los años para autorizar la cantidad a darse".

El director de NANA dice que el 2004 fue el primer año en el que participaron todos los distritos y que usualmente la cantidad autorizada por distrito ronda los $100.000. "Y la gente no lo tiene que repagar. Se les da asistencia técnica y en Neighbors & Neighbors Association somos la agencia que les da esa asistencia". NANA supervisa el programa, responde preguntas, distribuye solicitudes, apoya a los negocios en el proceso de completar la planilla, si lo requieren, y llenado de los requisitos para obtención de los fondos.

Jones explica el criterio para seleccionar las áreas o distritos donde se otorgarán fondos a los negocios escogidos: "Algunos comisionados usan las áreas target, las zonas menos servidas [en mayor necesidad], y otros comisionados usan los distritos". Y asevera que desde su puesta en marcha los requisitos y fechas límites para participar en el Mom & Pop Grant Program cambian año tras año y dependen de cada distrito. "Se toman en cuenta aspectos como el tamaño del negocio, por lo general el negocio tiene que estar en existencia durante cierto tiempo, algunos deben emplear cierta cantidad de personas [para ser elegibles]. Esto es lo que es único de este programa, cada distrito es diferente y está creado para servir las necesidades de cada distrito. En este sentido es flexible".

En cada distrito existe un comité de selección que determina primero cómo se aplicará el programa en esa zona, fechas para concursar, sumas a otorgarse por negocio y el perfil de los empresarios que podrán participar. El comité está compuesto por personas con intereses en esas zonas, gente de negocios, dueños de propiedades, activistas comunitarios, y Jones aclara que los miembros del comité no pueden ser beneficiarios del grant, están excluidos de concursar. NANA trabaja de cerca con los comités para asesorarlos y apoyarlos.

La cantidad máxima de dinero que se otorga a cada negocio cambia cada año también: "A veces son $1.000, a veces $10 mil. Este dinero no tiene que ser repagado". En otras oportunidades se han entregado $25 mil.

Para el año fiscal 2008-2009, dice Leroy Jones, que la Junta de Comisionados del condado Miami-Dade aprobó $1.657.500 para ser distribuidos a razón de $127.500 por cada distrito, misma cantidad del año anterior. Todos los distritos son elegibles para entrar al programa.

"A la persona que le dan el dinero recibe un cheque, el cheque está a nombre de los proveedores de ese negocio, las personas que ofrecen el servicio [quienes le venden mercancías, suministran servicios para su operación, etc.]. Hay que presentar facturas de esos pagos. Hay que demostrar cómo se gasta ese dinero, cada gasto tiene que estar relacionado con la operación del negocio", detalla. Es decir que el dueño del negocio no recibe un cheque a su nombre sino pagos a nombre de la gente que le suple servicios o que tienen injerencia directa con el desempeño de su comercio. Generalmente los dineros se pueden usar para pago de inventario, insumos, equipos, publicidad, entre otros. "Los cheques se dan a los proveedores. Para cualquier compra de insumos tienen que presentar facturas y los documentos requeridos", describe Jones.

NANA está dando información sobre disponibilidad de solicitudes, lineamientos específicos por distrito y las fechas límites para entregar las planillas de concurso llenas. Si la persona da la dirección de su negocio le pueden indicar en qué distrito está. Con las solicitudes entregan mapas también para que la gente pueda ubicarse bien. Cada distrito ofrece el programa en diferentes tiempos y puede iniciarse tan temprano como en noviembre o hasta marzo de cada año. Los datos para concursar para el grant también se emiten en las oficinas de cada distrito, pero en NANA están centralizados.

"Queremos agradecer a todos los negocios que han mostrado interés en el programa y que han hecho cosas muy positivas y maravillosas con ese dinero. Este año la mayoría lo utilizó en tecnología de computación, para empujar sus negocios hacia el siguiente nivel", finaliza este líder de NANA.

Las fechas límites para entregar solicitudes para cada distrito son como sigue:

Distrito 1: 6 de Febrero 2009.
Distrito 2: 26 enero de 2009.
Distrito 3: 30 de enero de 2009.
Distrito 4: 27 de febrero de 2009.
Distrito 5: 10 de febrero de 2009.
Distrito 6: 3 de febrero de 2008.

Distrito 7: 26 de enero de 2009.
Distrito 8: 9 de febrero al 27 de febrero de 2009.
Distrito 9: 9 febrero al 26 de febrero de 2009.
Distrito 10: 2 de febrero al 12 de febrero de 2009.

Distrito 11: 30 de enero de 2009.
Distrito 12: 22 de Diciembre de 2008.
Distrito 13: a partir del 2 de Marzo de 2009.

Para acceder a mayor información, a solicitudes online de algunos distritos que las tienen disponibles, y ponerse en contacto con la oficina del comisionado de su distrito vaya a: http://www.miamidade.gov/commiss (en inglés). Allí se puede averiguar en qué distrito está ubicado su negocio o puede conectarse a: http://gisims2.miamidade.gov/CServices/CSMap.asp?Cmd=
DUMMY&ShowWhat=12
el enlace directo con los mapas donde podrá poner su dirección y zip code para identificar el distrito.

Neighbors & Neighbors Association
180 NW 62 St,
Suite #3, Miami, FL 33150
T + 305-756-0605.

Contactos con los 13 comisionados de Miami-Dade County:
District 1: Barbara J. Jordan T + 305-375-5694 / 305-770-3115.
District 2: Dorrin D. Rolle T + 305-375-4833 / 305-694-2779.
District 3: Audrey Edmonson T + 305-636-2331.
District 4: Sally A. Heyman T + 305-375-5128 / 305-787-5999.
District 5: Bruno A. Barreiro T + 305-643-8525 / 305-673-7743.
District 6: Rebeca Sosa T + 305-375-5696 / 305-267-6377.
District 7: Carlos A. Gimenez T + 305-375-5680 / 305- 529-0599.
District 8: Katy Sorenson T + 305-375-5218 / 305-378-6677.
District 9: Dennis C. Moss T + 305-375-4832 / 305-234-4938.
District 10: Javier D. Souto T + 305-375-4835 / 305-222-2116.
District 11: Joe A. Martínez / T + 305-375-5511 / 305-552-1155.
District 12: Jose "Pepe" Díaz T + 305-375-4343 / 305-599-1200.
District 13: Natacha Seijas T + 305-884-1219 / 305-375-4831.


Foto: Archivo

Feb 2009







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