Las cifras de guías de pobreza son emitidas por el HHS de EEUU
Ingresos determinan el acceso a ayudas

Es común escuchar en centros educativos, clínicas, hospitales y otras entidades que ofrecen programas subvencionados con dineros gubernamentales, ya sean federales, estatales o de iniciativa privada que se le pida a la persona una prueba de sus ingresos anuales para ver si califica para recibir los servicios, e incluso para que se determine en qué categoría cae.

En algunas clínicas comunitarias y programas de salud que operan con recursos del gobierno y donaciones se establece la cantidad que la persona puede pagar por la consulta y demás servicios según los dólares que entren al grupo familiar por año.

Cuando se hacen peticiones migratorias basadas en lazos familiares, el US Citizenship and Immigration Services exige que quien pida al familiar -el peticionario- cumpla con un mínimo de ingresos anuales, cuyas cifras se estiman de acuerdo a la cantidad de miembros que habitan en el hogar y que sean sus dependientes económicos. Al momento estipula que sus entradas sean al menos 125% por encima del nivel de pobreza para que pueda llenar la declaración jurada o affidavit of support, requisito indispensable para que se pueda tramitar la petición.

Lo mismo ocurre cuando un estudiante pide una beca o ayuda financiera para estudiar su carrera. Le piden pruebas de cuánto dinero entra en la casa. Asimismo, cuando los padres desean que sus hijos reciban comida gratis en el colegio público o que entren gratuitamente -o a menor costo- a los programas de afterschool o campamentos de verano.

En casi la mayoría de los casos la prueba de ingresos requerida es la declaración de impuestos. Algunos también aceptan en su lugar copias de recibos de cheques de salario, cartas de trabajo o una carta notariada en la que se declara lo que se gana al año, si no se cuenta con otros documentos. En el caso de trámites migratorios son estrictos al pedir las declaraciones de impuestos de los últimos tres años anteriores a la fecha de la petición respectiva.

Los niveles de pobreza
¿Pero en qué se basa exactamente el veredicto que determina si la persona es o no elegible? Cada agencia y programa de servicios tiene su propia manera de calcular la elegibilidad según el nivel de ingresos anuales, pero casi todas van a una misma fuente de consulta: las tablas de guías de pobreza en Estados Unidos. Tal como lo explica el Department of Health and Human Services (HHS - Departamento de Salud y Servicios Humanos), existen dos versiones de la medida de pobreza en el país: los umbrales de pobreza (the poverty thresholds) y las guías de pobreza (the poverty guidelines). Las cifras de los umbrales de pobreza son producidas y actualizadas anualmente por la Oficina del Censo, "aunque fueron originalmente desarrolladas por Mollie Orshansky de la Social Security Administration", indica el HHS y explica que los umbrales de pobreza se usan principalmente con fines estadísticos, mientras que las guías de pobreza que son publicadas anualmente en el Registro Federal (Federal Register) por el HHS (y representan una versión simplificada de los umbrales), se utilizan especialmente con propósitos administrativos, como por ejemplo para determinar la elegibilidad financiera para ciertos programas federales.

Sobre esto, el HHS señala ciertos programas que usan estas guías o porcentajes de las mismas (125% en el caso del US Citizenship and Immigration Services ó el 185% de éstas en otras situaciones) para determinar elegibilidad: Head Start, Food Stamp Program (cupones de alimentos), el National School Lunch Program (el programa nacional de almuerzos escolares), el Low-Income Home Energy Assistance Program (programa de asistencia energética para hogares de bajos ingresos), y el Children's Health Insurance Program (programa de seguros de salud para niños). Pero aclara: "(…) que en general los programas de asistencia pública en efectivo (Asistencia Temporal para Familias Necesitadas y su predecesor Ayuda a Familias con Hijos Dependientes y el Ingreso Suplementario de Seguridad) no usan las guías de pobreza para determinar la elegibilidad". Tampoco lo hace, según expresa esa entidad, el Programa de Crédito de Impuestos de Ingresos Ganados (the Earned Income Tax Credit program).

A continuación se incluye la tabla de las guías de pobreza vigentes para el año 2008 que incluye el tamaño del hogar (número de miembros que lo conforman) y el ingreso anual que entra a ese grupo familiar para que sea considerado en la línea de pobreza en Estados Unidos (presenta cifras para 48 estados del país y aparte lista los índices para Hawai y Alaska). Más abajo se listan las cifras consideradas por el USCIS como mínimas para poder servir de espónsor en una petición familiar (ingreso un 125% por encima del nivel de pobreza).

Estas tablas se pueden usar como referencia para entender los parámetros en que se basan algunas agencias para decidir otorgar o no un beneficio o servicio que dependa de fondos gubernamentales, pero se hace la salvedad de que cada agencia o programa puede tener un sistema de cálculo diferente basado o no en estas cifras.

Guías de Pobreza 2008 del HHS

Tamaño del Hogar
48 estados contiguos y
Distrito de Columbia
Alaska
Hawai
1
$ 10.400
$13.000
$11.960
2
14.000
17.500
16.100
3
17.600
22.000
20.240
4
21.200
26.500
24.380
5
24.800
31.000
28.520
6
28.400
35.500
32.660
7
32.000
40.000
36.800
8

35.600

44.500
40.940
Añada la siguiente
cantidad por cada
persona adicional
3.600
4.500
4.140

Fuente: Federal Register, Vol. 73, No. 15, Enero 23, 2008, pp. 3971-3972.

Guías de pobreza usadas por el USCIS - 2008
Ingresos mínimos requeridos para llenar la Forma I-864

Affidavit of Support

Para los 48 estados, el Distrito de Columbia, Puerto Rico,
las Islas Vírgenes y Guam:
Tamaño del Hogar
100% en la Línea de Pobreza
125% por encima de la Línea de Pobreza
2
14.000
17.500
3
17.600
22.000
4
21.200
26.500
5
24.800
31.000
6
28.400
35.500
7
32.000
40.000
8
35.600
44.500
Agregue $3.600 por cada persona adicional
Agregue $4.500 por cada persona adicional

Fuente: USCIS, guías estarán vigentes hasta la primavera de 2009.

Mayor información sobre estos indicadores puede consultarse en el site del Department of Health and Human Services: http://aspe.hhs.gov/poverty/08poverty.shtml y en en el website del USCIS: www.uscis.gov
, ir a Immigration Forms y buscar I-864P.

Foto: Archivo

Abril 2008








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