Detalle y requisitos
Cómo registrarse para votar

Ejercer el sufragio en Estados Unidos es uno de los deberes de los ciudadanos de este país. Es una responsabilidad que tiene más consecuencias de lo que la gente se puede imaginar. Participar con el voto es la única manera de expresar puntos de vista, establecer legalmente el acuerdo o no con medidas, leyes y regulaciones en el municipio donde se vive, en el condado, el estado y finalmente en el país entero.

No es sólo para elegir un presidente ni para escoger senadores, representantes en la cámara, alcaldes, gobernadores y candidatos presidenciales de distintos partidos. El voto cuenta -y mucho- para lograr la aprobación de leyes locales, estatales y nacionales. Para poner en las mesas de senadores y congresistas la desaprobación de medidas que el ciudadano común ve claramente que tendrán un efecto negativo en su día a día, aunque grandes corporaciones y grupos poderosos con fuertes influencias económicas establezcan por su lado presiones a esos mismos senadores y congresistas. Y al mismo tiempo ser elector da poder a la gente para respaldar masivamente medidas benéficas para toda la nación, a las cuales no se les esté prestando la atención debida.

Además de permitir la elección de personas que tienen el deber de representar y defender los mejores intereses de los habitantes de un municipio, condado, estado y país entero, el ser constituyente, es decir, el individuo con ciudadanía estadounidense con el derecho a votar, le da el poder de presionar y exigir a sus comisionados, representantes, senadores y hasta al Presidente a que aprueben leyes, medidas o las suspendan o anulen por el bien de la ciudadanía. Tener el derecho a ejercer el voto es cosa seria y todo el mundo debería asumir la responsabilidad de ponerse en ese camino si es residente (cuando le llegue su tiempo), si es ciudadano, para que el régimen en este país sea verdaderamente una democracia representativa.

El ciudadano constituyente es un monitor de su democracia y debe ejercer ese deber si no quiere que otros, con intereses muy diferentes a los suyos, elijan por ella o por él y sus familias e hijos. La apatía y la no participación es justamente la entrega del poder legítimo de influir positivamente en esta sociedad a otros que tal vez no estén tan interesados en el bien común de la mayoría.

"Las personas pueden hablar con los representantes de su gobierno local, también con el gobierno del estado y del país. Por ejemplo, cuando una persona vive en una zona de un representante en particular de la Asamblea de la Ciudad, de la Comisión del Condado, el ciudadano constituyente puede llamar o visitar a ese representante para
comunicarle problemas que necesitan ser resueltos en su vecindario.

Esto es parte de nuestro tipo de gobierno. La gente paga los impuestos y recibe servicios. El derecho a votar, a participar es una manera en que las personas pueden tener una voz en lo que ocurre con el dinero de los impuestos, en lo que hace el gobierno y en quiénes son las personas que vana a tomar las decisiones por ellos", cuenta a El Paracaidista Courtenay Strickland, Directora de Política Pública de la Unión de Libertades Civiles de América (American Civil Liberties Union - ACLU) en Florida.

¿Quién puede votar?
El proceso para votar es muy sencillo: "Debes ser ciudadano estadounidense, de 18 años de edad o mayor y registrarte 30 días antes de la fecha de las primeras elecciones en las cuales deseas votar", dice a El Paracaidista Betty Washington del Departamento de Elecciones de Miami-Dade. Pero añade que una vez que la persona se registra para votar ya puede ejercer el sufragio para cualquier elección desde ese momento en adelante. No requiere volver a hacerlo a menos de que se mude, en cuyo caso debe registrarse de nuevo para que figure la nueva dirección. Esto es importante porque hay ciertas elecciones locales, municipales y condales en las cuales sólo pueden votar los residentes de esa área, por ejemplo para aprobar medidas, regulaciones y estatutos locales, además de las elecciones para escoger a los comisionados del condado, representantes en la legislatura del estado, de la cámara estatal y nacional. Si la persona se muda de condado o estado es preciso que vuelva a registrarse.

Es requisito ser, además, residente legal permanente del estado y el condado para poder registrarse, el ciudadano no puede andar de paso. Así una persona que viva en Los Angeles y tenga allí su residencia oficial no podrá registrarse en Miami para votar, a menos de que haga un cambio de dirección por haberse mudado a esta ciudad. No pueden votar las personas mentalmente incapacitadas para sufragar en Florida u otros estados y quienes hayan sido convictos de una felonía y no les hayan sido restaurados sus derechos civiles (esto sólo en Florida y otros seis estados). Las personas de 17 años pueden pre-registrarse, pero sólo podrán votar al cumplir los 18 años.

Cuando se hace el registro como votante se puede elegir una afiliación a algún partido y de esta forma participar en las elecciones de esa entidad, como la de selección de candidatos a la presidencia, pero no es obligatorio escoger un partido político y no siempre se exige la afiliación registrada en la tarjeta para sufragar en las primarias partidistas.

Las personas ya registradas que deseen cambiar dirección, nombre o afiliación de partido pueden llenar otra solicitud de registro para votar, explica un comunicado de la Oficina Principal del Supervisor de Elecciones del Condado Broward.

Para poder ejercer el sufragio las personas deben estar registradas para votar al menos 29 días antes del día de las elecciones.

Boletas de votación para ausentes
Si usted no puede asistir a la mesa de votación el día de las elecciones puede pedir una boleta de ausencia para votar o absentee ballot para lo cual deberá llamar a la oficina de elecciones de su condado y proveer su información personal y los últimos cuatro números de su Seguro Social y para esto ya debe estar registrado para sufragar.

¿Dónde consigo la forma para registrarme?
"Pueden ir a las oficinas de elecciones, a los bancos, bibliotecas públicas donde usualmente tienen las planillas de registro [Voter Registration Form]. Se debe llenar y enviar por correo. Luego la persona recibe su tarjeta de registro de votación en el correo y es muy importante guardarla en un lugar seguro pues cuando va a votar el día de las elecciones tiene que presentar esa tarjeta y su licencia de conducir [o tarjeta de identificación, ID]", detalla Washington. Si la persona no ha recibido su tarjeta de registro en un mes después de enviada su solicitud, debe llamar de inmediato a la oficina de elecciones de su zona para preguntar lo que ocurre y resolver el inconveniente. No hay ningún costo para el registro.

Las planillas de registro se consiguen en inglés y español también en las sedes principales de las municipalidades o City Halls, oficinas de la licencia de conducir, de asistencia pública y a discapacitados, de reclutamiento para el servicio militar, en la oficina principal de elecciones de cada condado o en sus sucursales. También pueden imprimirse directamente desde el website de la Office of Supervisor of Elections en la siguiente página: http://election.dos.state.fl.us/voter-registration/voter-reg.shtml.

En la solicitud se deben llenar los datos personales, incluir el número de licencia de conducir o del ID de Florida o en su defecto los últimos cuatro números del Seguro Social. La planilla debe ir firmada en original y se debe enviar por correo al Supervisor of Elections del condado donde viva la persona o llevarla personalmente. Para una lista de direcciones de estas oficinas en todos los condados en Florida ir a: http://election.dos.state.fl.us/SOE/supervisor_elections.shtml.

En Miami-Dade County:
Supervisor of Elections
P O Box 012241
Miami, FL 33101

En Broward County:
Supervisor of Elections
P O Box 029001
Fort Lauderdale, FL 33302

En Palm Beach County
Supervisor of Elections
P O Box 22309
West Palm Beach, FL 33416

Para identificar los recintos de votación correspondientes a los domicilios de las personas se debe llamar a la oficina de elecciones de su condado o municipalidad y generalmente se vota en escuelas, centros comunitarios, bibliotecas, iglesias, etc. Hay elecciones que se realizan únicamente por correo, como las de municipios y vecindarios para aprobar o no medidas específicas como instalación de garitas de seguridad, etc. Los electores reciben su boleta por esta vía para que marquen en ésta su decisión y la devuelvan de la misma forma con su voto a la dirección que indique la boleta.

Para información general sobre registro de votación y demás detalles diríjase a las siguientes oficinas según su lugar de residencia o inquietud:

- Miami-Dade Elections Office - 2700 NW 87th Ave, Miami, FL 33172 - T + 305-499-8500 - soedade@miamidade.gov. Tienen atención en inglés, español y creole - www.miamidade.gov/elections/home.asp.

- Broward County Supervisor of Elections Office - 115 South Andrews Ave Room 102, Fort Lauderdale, FL 33301
T + 954-357-7050 - http://www.browardsoe.org.

- Palm Beach County Supervisor of Elections - 240 South Military Trail, P. O. Box 22309, West Palm Beach, FL 33415 - T + 561-656-6200 - mailbox@pbcelections.org -www.pbcelections.org.

- Oficina del Director de Elecciones de Florida
T + 1-850-245-6200 para preguntas generales.

Website general para ubicar la oficina de elecciones de su condado con teléfonos y direcciones: http://election.dos.state.fl.us/SOE/supervisor_elections.shtml.


Foto: Archivo

Marzo 2012







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