El programa está diseñado para aprobar el examen y la entrevista oral
Clases de ciudadanía gratis o a bajo costo

Prepararse para el proceso de naturalización que cristaliza con la ciudadanía estadounidense implica mucho más que llenar una planilla y someter documentos. Hay que conocer la historia y cívica del país y manejarse con el inglés a un nivel básico para aprobar el nuevo examen que desde Octubre 2008 es obligatorio. Pero hay clases especiales para saltar triunfante a la meta.

Al Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EEUU. (USCIS) acuden 7.5 millones de personas anualmente solicitando la ciudadanía, por ello se ha modernizado y comenzó a abrir nuevos frentes para cumplir con la demanda. "La oficina de USCIS en Broward es súper eficiente", asegura Magaly Alvarado, Gerente de Programa de Hispanic Unity of Florida. "Ahora el proceso de ciudadanía dura un mes apenas", observa. Se dice rápido, pero no es tan sencillo. Por ello tienen lugar numerosas campañas e iniciativas de organizaciones sin fines de lucro, que aspiran formar a los futuros ciudadanos del país.

El sitio con información oficial de inmigración www.uscis.gov que ahora tiene una versión en español (en desarrollo): www.uscis.gov/portal/site/uscis-es contiene enlaces a todas las fases del proceso de ciudadanía.

Existen muchas iniciativas públicas y privadas en cada estado, a bajo costo o ninguno, para una preparación adecuada. Por ejemplo, en el Sur de Florida el Sistema de Escuelas Públicas de Miami-Dade ofrece estas clases mediante su programa de Educación Adulta y de Desarrollo Profesional y cuenta con maestros certificados y entrenados para esta misión. Esta cualidad se repite en Broward, donde todos los instructores están certificados, suelen ser voluntarios y llevan muchos años trabajando en ello. "Nosotros brindamos clases de ciudadanía desde el año 2004, pero estábamos concentrados en las personas mayores. Ahora nos abrimos a todo el que quiera atender el curso", prosigue Alvarado, quien llena de orgullo advierte que el grupo de estudiantes preparados por la Hispanic Unity of Florida, crece cada semana, "vamos por 120 alumnos, que se distribuyen en diferentes bibliotecas a lo largo de la semana".

Sólo en Miami-Dade son casi 20 centros de ayuda que conforman la red de escuelas con esta opción. Uno de ellos es el English Center, donde se recomienda comenzar la preparación aprendiendo, primero, el idioma de la nación. "Aunque el examen está disponible en español", explica la Dra. Susan Mauri, Sub-Directora de esa casa de estudios, "la ley dice que se debe tomar en inglés". Comenta que el objetivo es que los estudiantes comprendan la cultura y forma de vida norteamericanas. "Con esos conocimientos, podrán saber cuáles son sus derechos, responsabilidades y deberes cívicos", apunta y complementa diciendo que "el curso de ciudadanía que ofrecemos tiene como propósito preparar a los estudiantes para que triunfen en su proceso de naturalización, por eso el contenido incluye preparación para el examen escrito y la entrevista oral".

El programa está diseñado para que dure un trimestre, en cualquier centro de preparación", indica Mauri y reitera que los cursos son en inglés. "Las clases son gratuitas, sólo se pagan $5 por el ID (documento de identidad o carnet) del colegio", aclara. En otros condados la duración del curso puede variar. En Orange, en Florida Central, las clases son de 6 semanas, según se puede observar en el website del Orange County Library System www.ocls.info/Programs/ComputerClasses/citzenship_inspired.asp y a los que no son miembros de la biblioteca se les pide un fee de $75.

En todas las casas de estudio que ofrecen estas clases los candidatos se preparan en temas como historia, forma de gobierno, cultura y símbolos de EEUU, con énfasis específico en los derechos y deberes constitucionales de los ciudadanos.

En Miami Dade la edad mínima para tomar las clases en 16 años, en tanto que en Osceola (el condado de Florida Central donde está Kissimmee) la edad es 18 años, además de exigir que el estudiante presente un ID de la Florida y tener un número de Seguro Social. Las personas que no cumplen lo anterior, entonces deben pagar las clases: $35 por concepto de inscripción. En http://alco.osceola.k12.fl.us/esl.shtml está la información completa, bajo ESL (English as Second Language).

El curso de ciudadanía en Palm Beach es gratis a través de su Centro de Educación para Adultos que depende de las Escuelas Públicas de este condado y dura tres meses con clases en la mañana y en la tarde.

Estos son los principales centros en el Sur de Florida donde se dictan las clases de ciudadanía gratuitas o a bajo costo:

Miami-Dade:

American Adult Center T + 305-557-3770
Hia-Miami Lakes Adult Center T + 305-823-1330
Coral Gables Adult Center T + 305-443-4871
D.A. Dorsey Adult Center T + 305-693-2490
The English Center T + 305-445-7731
Hialeah Adult Center T + 305-822-1500
Lindsey Hopkins Tech Ed T + 305-324-6070
Miami Beach Adult Center T + 305-531-0451
Miami Coral Park Adult T + 305-226-6565
Miami Jackson Adult Center T + 305-634-2621
Miami Palmetto Adult Center T + 305-235-1360
Miami Senior Adult Center T + 305-649-9800
Miami Springs Adult Center T + 305-885-3585
Miami Sunset Adult Center T + 305-385-4255
North Miami Adult Center T + 305-891-6590
South Dade Adult Center T + 305-248- 5723
Southwest Adult Center T + 305-274- 0181

Broward:

Hispanic Unity of Florida
5840 Johnson St., Hollywood, FL 33021
T+ 954-964-8884
www.hispanicunity.org
Las clases se dictan en las siguientes bibliotecas:
West Regional Library 8601 W. Broward Blvd., Plantation, FL 33324 -
T + 954-382-5860
Miramar Library 2050 Civic Center Place, Miramar, FL 33025 -
T + 954-437-1806
South Regional / BC 7300 Pines Blvd., Pembroke Pines, FL 33024
T + 954-201-8825
Tamarac Library 8701 W. Commercial Blvd., Tamarac, FL 33351 -
T + 954-720-2282
Hollywood Library 2600 Hollywood Blvd., Hollywood, FL 33020 -
T + 954-926-2430

Minority Development & Empowerment, Inc.
T+ (954) 315-4530
www.mdeinc.org

ProColombia Unida of Broward
T+ (954) 588-4908

Palm Beach:

The Adult Ed Center / Palm Beach Public Schools
2161 North Military Trail, al Norte de Okeechobee Boulevard en
West Palm Beach, FL 33409
T + 561-640-5074
www.palmbeach.k12.fl.us/AdultEdCenter

Osceola:
Adult Learning Center Osceola (School District of Osceola County)
2320 New Beginnings Road, Kissimmee, FL 34744 T + 407-518-8140
http://alco.osceola.k12.fl.us/esl.shtml

Orange:
Se dicta en las siguientes bibliotecas:
Alafaya 12000 E. Colonial Dr., Orlando, FL 32826 -
T + 407-835-7323
Edgewater 5049 Edgewater Dr., Orlando, FL 32810 -
T + 407-835-7323
Herndon 4324 E. Colonial Dr., Orlando, FL 32803 -
T + 407835-7323
Hiawassee 2768 N. Hiawassee Rd., Orlando, FL 32818 -
T + 407-835-7323
South Creek 1702 Deerfield Blvd., Orlando, FL 32837 -
T + 407-835-7323
South Trail 4600 South Orange Blossom Trail, Orlando, FL 32839 -
T + 407-835-7323
West Oaks 1821 E. Silver Star Rd., Ocoee, FL 34761 -
T + 407-835-7323
www.ocls.info/Programs/ComputerClasses/citzenship_inspired.asp


Por: Tatiana Ramos-Parker

Foto: Archivo

Oct 2009






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