Mide suficiencia de extranjeros en el idioma inglés
Detalles del examen TOEFL

Entrar con "buena estrella" al mundo anglo y salir adelante en recompensa al esfuerzo invertido se logra más rápidamente cuando hay un hábil dominio del inglés en todas sus facetas. Hablarlo con propiedad, entenderlo escrito y de oído así como escribirlo con soltura y correctamente son las cartas del ganador, del inmigrante que tendrá más posibilidades de subir la escalera del bienestar en Estados Unidos. Y medir esa capacidad es la meta de la versión mejorada del Test of English as a Foreign Language (Examen de Inglés como Idioma Extranjero). Porque para los aspirantes a progresar académica y profesionalmente la lengua anglo es obligatoria. Tanto para ingresar a universidades como para completar los procesos de revalidación y obtención de licencias, en aquellas carreras que lo exigen como obligatorio, es preciso demostrar el conocimiento cabal del idioma. Y cuando no es exigido es al menos bienvenido.

Los resultados del TOEFL son utilizados por estudiantes internacionales para ingresar en instituciones académicas de Estados Unidos, Canadá u otros países donde el inglés sea el idioma de instrucción. Antes se daba por computadora o a lápiz y papel en lugares donde no había acceso a las máquinas, pero la nueva versión iBT es vía conexión a Internet.

La madre del TOEFL es una asociación sin fines de lucro llamada Educational Testing Services (ETS). "ETS fue creada en 1947 por tres compañías sin fines de lucro primordialmente para crear tests, administrarlos, clasificarlos, mejorarlos y reportar los resultados", explica a El Paracaidista Tom Ewing, Director de Comunicaciones Externas de ETS. La versión actual del examen se enfoca en la habilidad de nativos de otros idiomas para escribir, leer, escuchar, entender y hablar en inglés. De hecho, alrededor de 800 mil personas toman el TOEFL anualmente, según afirma Ewing, en cerca de cinco mil universidades y colleges que lo usan en sus procesos de admisión en 90 países.

El test mide el inglés exactamente como se usa en universidades y colegios universitarios o colleges. "Esto significa que las preguntas del examen reflejan la manera en que el inglés es usado en los recintos", agrega Ewing. Es un test integrado "Pide a las personas que escuchen un discurso, escriban sobre lo que han oído, se les puede pedir que lean un pasaje y que hablen sobre éste. De modo que el escuchar, hablar y escribir estarán entretejidos, tal como se usa realmente el idioma. Pasamos más de 10 años y gastamos millones de dólares para recoger muestras del inglés tal como es usado en el salón de clases, en los dormitorios de estudiantes, en situaciones casuales y formales. Un inglés representativo del usado en recintos de educación superior". Y el resultado es el examen que se administra desde 2005.

El test cuenta con seis minutos en total durante los cuales el estudiante tiene que probar su desenvolvimiento en el habla. "Son seis preguntas a las cuales deben responder hablando durante un minuto por respuesta", dice Eileen Tyson, Gerente de Programa del TOEFL de ETS.

"Con el TOEFL los estudiantes tienen audífonos y un micrófono y graban sus palabras y esto es enviado vía Internet a los evaluadores expertos de ETS, y, en lugar de tener a una persona evaluando la parte hablada, hay entre tres y seis personas angloparlantes entrenadas haciéndolo". Estos jueces están familiarizados con el inglés británico, australiano, norteamericano y los diferentes giros fonéticos y cadencias de la lengua inglesa.

En cuanto al acento que muchos extranjeros no logran borrar ni con decenas de años de práctica del inglés, Ewing asegura que no hay ningún tipo de impacto negativo en la puntuación por tener acento foráneo y que el puntaje se basa en si la persona puede ser entendida cuando habla.

Los expertos en preparación para el TOEFL coinciden en manifestar que exige un entrenamiento por parte de los estudiantes que deseen rendirlo exitosamente. Todas las secciones están integradas y refleja cómo pensamos y usamos el lenguaje diariamente. Lo ideal es prepararse con cursos especializados para aprender las estrategias necesarias a aplicarse durante el examen y hacer prácticas ensayos del TOEFL, porque incluso las personas que han tomado cursos generales e intensivos de inglés pueden no estar listas para presentarlo por no estar familiarizadas con la estructura del test o por no estar acostumbradas a escuchar largas conversaciones académicas que probablemente no se dan en clases de inglés generales. También quienes tomen la evaluación estarán expuestos a diferentes tipos de acentos en el inglés típicos de las diferentes regiones geográficas de Estados Unidos.

El TOEFL se hace a través de Internet, en centros seguros y autorizados para administrarlo, como colleges y universidades alrededor del mundo, en laboratorios de computadoras con acceso a la web. En las localidades del globo donde no hay estas facilidades todavía se ofrece el examen en papel. El costo del test es de $150 en Estados Unidos, pero hay tarifas variadas según el país.

Las recomendaciones más enfáticas para lograr un buen puntaje son practicar el inglés en todas las formas posibles. "Traten de experimentar el inglés en conversaciones, en lectura, escuchándolo, porque el nuevo TOEFL refleja un inglés auténtico y real", dice Ewing.

En el website de ETS hay una sección (http://toeflpractice.ets.org) para hacer prácticas online que dan una idea cercana de cómo es el TOEFL y qué puntaje obtendría la persona que lo haga. La Directora Asociada de Relaciones con Clientes del TOEFL, Terry Axe, dice a El Paracaidista que existen varias versiones de exámenes online de práctica y éstas tienen diferentes precios. La guía oficial de estudio cuesta $34.95 si se compra electrónicamente o $22.95 si se recibe por correo y hay 4 volúmenes de práctica a $44.95 cada uno, para hacer ejercicios.

En las bibliotecas públicas, en la sección de Young Adults, en Test Prep, se pueden conseguir materiales para practicar para el TOEFL gratuitamente. Kaplan tiene un servicio de prueba monitoreo gratis para medir cómo está el estudiante, que se realiza una vez por semana con cita previa, escribir a Faraneh.gregson@kaplan.com para los detalles.

Estructura del TOEFL
Las universidades y juntas evaluadoras profesionales establecen a su criterio el puntaje mínimo que debe obtener una persona para poder ser admitida al recinto o ser elegible para conseguir una licencia profesional. Con la nueva versión la nota máxima es 120 puntos, 30 por cada sección de las cuatro partes que tiene: lectura y comprensión (calcula la capacidad de leer y entender cortos pasajes), escritura (de un ensayo sobre un tópico propuesto en el examen), habla (evalúa la habilidad de expresarse correctamente mediante la respuesta oral a seis preguntas) y habilidad auditiva (mide la habilidad de comprender el inglés hablado). El test se debe completar en máximo cuatro horas. "Las preguntas son, en su mayoría, de opción múltiple, pero", advierte ETS, "hay preguntas, tales como unas que requieren seleccionar un elemento o parte de un elemento visual, responder preguntas con más de una respuesta, ordenar ítems y emparejar objetos o textos con categorías". ETS indica que sólo se puede tomar el examen una vez por mes y que los meses más copados son octubre, noviembre, diciembre, abril y mayo.

Para inscribirse y rendirlo los interesados pueden hacerlo por teléfono, correo normal o por Internet. Deben conectarse con ETS en www.ets.org - www.toefl.org (en la sección de preguntas frecuentes "FAQ" hay mucha información detallada sobre este examen). Para registrarse, encontrar un centro cercano y hacer una cita para presentar el examen en Estados Unidos llame al 1-800-468-6335 o 1-443-751-4862 (atienden de 8:00 am a 8:00 pm) e ingrese su código postal. El costo es de $150 y al inscribirse puede presentar la prueba en siete días. También puede presentarse en otras localidades del planeta. Es obligatorio presentar el tipo de identificación que requieren según las circunstancias, estatus migratorio y donde se encuentre quien tome el examen. En general se puede presentar un pasaporte vigente, una licencia de conducir o un documento de identificación nacional (todos con foto), y advierten que si la persona llega sin identificación adecuada, no será admitida y perderá su dinero. Tienen reembolsos parciales si los interesados requieren cambiar la fecha en que presentarán el examen o lo pierden por razones mayores. Los resultados del test sólo son emitidos en el nombre que aparezca en el documento oficial que se presente en el centro al ir a rendir la prueba. El nombre en ese documento y el registrado cuando se hizo la cita deben ser exactos o la persona no podrá tomar el test. Los resultados del test son válidos por dos años. En el website de ETS y el programa TOEFL están especificadas las formas de pago y el tipo de moneda que reciben. Aceptan tarjetas de crédito (American Express, Visa, Master, entre otras).


Foto: Archivo

Mayo 2009








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